В Массачусетском технологическом институте ведется много весьма серьезных научных исследований и разработок, но среди них иногда попадаются довольно забавные, если не сказать курьезные, проекты. Вот, например, один из них - проект SNIF (Social Networking in Fur), что, наверное, можно перевести как "организация социальных сетей для обладателей меховых шкур". Правда, под пушными зверями в данном случае подразумеваются домашние собаки. Проект SNIF предназначается для тех хозяев собак, которые хотели бы как можно больше знать о поведении и "социальной жизни" своих шариков и жучек, о круге их "друзей", "недругов" и просто "знакомых". Всю эту информацию можно получить с помощью специальной компьютерной системы, которая состоит из установленной на стене стыковочной станции, высокотехнологичного ошейника и такого же поводка. Пока изготовлен прототип этой системы с ограниченным набором функций, но в законченном виде в идеале все будет выглядеть следующим образом.

Ошейник и поводок снабжены небольшими дисплеями на светодиодах и несколькими датчиками для записи климатических условий и уровня активности собаки, а также для обнаружения в ее окрестностях других собак, имеющих ошейники системы SNIF. Во время прогулки ошейник собаки издает свой уникальный звук, в котором записан идентификатор данной собаки в "социальной сети". Этот сигнал воспринимают находящиеся поблизости SNIF-ошейники с собаками, а датчики фиксируют все реакции собак друг на друга. После того как собака набегается в обществе себе подобных и вернется к хозяину, записанная в ошейнике информация о том с кем и как песик провел время будет передана на пристегнутый поводок, а уже оттуда - на SNIF-сервер. Потом, вернувшись домой, хозяин собаки на Web-сайте проекта SNIF сможет узнать о ее новых "друзьях" ту информацию, которую внесли туда хозяева этих собак (пол, возраст, родословная и пр.), а также о том, какие отношения установились у нее с этими собаками. Вся эта информация позволит хозяевам пресекать "нежелательные" и поощрять "нужные" знакомства своей псины и вообще руководить ее социальным поведением. Например, если соседская собака ведет себя агрессивно, то можно поменять время прогулки, чтобы не встречаться с ней, или наоборот связаться с хозяином понравившейся собаки, чтобы скоррелировать встречи своих питомцев. Еще следует отметить роль стыковочной станции, установленной в доме, где проживает собака. Если собака находится дома, то ее поводок висит на стыковочной станции и сигнал об этом посылается всем остальным участникам SNIF-сети. Как только собака вместе с ошейником и поводком отправляется на улицу, то сигнал меняется, и хозяева ее друзей и подруг незамедлительно узнают об этом. В общем, получается как в "аське": пользователь всегда знает, когда его приятели находятся в "онлайне". Конечно, американцы не были бы американцами, если бы они не озаботились проблемами приватности в данной "собачьей сети". И резон в этом есть. Если на сайте SNIF-сети можно узнать, в какое время и как долго собака гуляет, то несложно вычислить, когда хозяина нет дома со всеми вытекающими отсюда последствиями.

Правда, данная система не позволяет определить координат собаки (может, она бегает около дома), так что доступной информации для потенциального грабителя будет недостаточно. Напомним еще раз, что пока изготовлен только прототип системы SNIF без web-сайта. Ее первые реальные испытания планируется провести в Нью-Йорке, и если все пройдет нормально, то исследователи собираются ввести в систему расчет индекса пригодности погоды для выгуливания собак и возможность определения плотности собак (имеющих, конечно же, SNIF-ошейник) в заданном районе. Сколько будет стоить комплект оборудования для "собачьей сети", пока неизвестно. Скорее всего, недешево (если дело вообще дойдет до коммерческого выпуска такого оборудования). Но согласитесь, что многие собачники готовы тратить на своих любимцев очень немалые деньги.