Магия Крови
Платформа: PC
Жанр: Action/RPG
Разработчик: SkyFallen Entertainment
Издатель: 1С
Сайт проекта: http://www.bloodmagic.ru
Требования: P4 2,4, 1Gb RAM, 128Mb Video


Поиграли мы в Sacred, порадовались, и вновь заскучали по Diablo. Что ни говори, а достойных игр после него в жанре почти не было. Клонов вышло очень много, но по-настоящему заинтересовать они не могли. Одна-две более-менее популярные игры – и тишина. Но попытки не прекращаются. Чужая слава заставляет множество студий браться за создание "убийцы Дьявола", однако эти киллеры обычно оказываются нежизнеспособными. И очень приятно сознавать, что достойные соперники нашлись в нашем отечестве.

Дебютный проект воронежской студии SkyFallen на первый взгляд казался типичным Diablo-клоном. Очень красивым клоном, с нетривиальным сюжетом и толикой юмора, присущего отечественным разработкам. При более близком рассмотрении обнаружились оригинальная ролевая система и свежие находки вроде морфинга героя. Игрушка оказалась на удивление увлекательной, что является большой редкостью для современных представителей жанра hack’n’slash. После Diablo мало кому удавалось так же увлечь геймера, но Магия Крови вплотную подошла к выполнению заветной цели. Пусть это и не "Diablo-killer", но внимания игра заслуживает.


"Все, что мне нужно, я возьму сам"
Бессмертным законы не писаны. Даже в мире Абсолюта, куда более благоприятном, нежели бренная Земля. Именно так и подумал один из обитателей Королевства После-Жизни. Но не все сходит с рук. Банально казнить бессмертного нельзя, однако придумать другое наказание - дело нехитрое. Можно, например, сослать его в мир людей лет на сто. Чтобы провинившийся ощутил на себе радости и горести существования простого смертного. Таким вот образом за свои прегрешения и был наказан Модо. Лишили его силушки великой, превратили в младенца и выбросили в мир людей. Пусть помучается да и раскается. Но не тут-то было. Быть примерным заключенным Модо не захотел. Крепко обиженный, он решил быстренько вернуть свою силу (благо на Земле тоже водится магия), а затем собрать армию тьмы и уничтожить всю планету. Нет тюрьмы - нет проблемы. А потом можно и Высшим отомстить.

Что требуется от нас? Понятное дело, остановить супостата и всех его приспешников. Вполне привычное занятие для всякого рода героев. Скукота? Однако нет - разработчики дают нам шанс самим решать судьбу своего Альтер эго. Хотим - гоняемся за злобным бессмертным, хотим - присоединяемся к нему. Никогда не желали уничтожить нашу планету? Теперь у вас появился шанс. Чем-то из предложенного нам и предстоит заниматься на протяжении пяти актов.

Похождения бравого сапожника
Вместо привычных для всех hack’n’slash великих воинов и магов нам предлагаются на выбор "шкурки" пооригинальнее. Как насчет роли цыганки-гадалки или рассеянного студента? А пожилого монаха или жены булочника? Что ж, на спасителя (или уничтожителя) мира придется переквалифицироваться прямо на ходу.

Итак, четыре героя. Решив, с кем вам привычнее себя ассоциировать, выбирайте характеристики. Их всего три: имя, сущность (смертный/бессмертный) и мировоззрение (доброе, злое или нейтральное). Сохранение персонажа происходит только во время сохранения игры, а делать это можно лишь при выходе из программы. Поэтому тяжек будет путь смертного. Убили ненароком - изволь начать с места последнего сейва. Для бессмертных же на локациях предусмотрены контрольные точки. После гибели герой возрождается неподалеку, со всеми предметами и опытом.


Ударник соцтруда
А вот погибать поначалу придется довольно часто. Играя в Магию Крови, будьте готовы - уже на второй локации монстры смогут вынести неопытных воинов. Поэтому настоятельно рекомендуется провести некоторое время в Эйвоне - тут очень многие нуждаются в помощи спасителя или губителя всего живого. Одна дама попросит вас привести домой разбежавшихся по городу детишек, стража отвалит монет за каждого приведенного вора, монахи - за убиенных еретиков. Если вам не доводилось участвовать в рекламных акциях или раздавать проспекты у метро, то есть шанс отчасти восполнить пробел. Местный кузнец попросит вручить стражникам листовки, в которых сообщается о снижении цен на вооружение. Причем сделать это надо быстрее конкурентов, которые называются просто и привычно - спамеры. Подкопив опыта и деньжат на оружие и лечилки (последние на первых порах расходуются ой как быстро), можно выходить "в поле". Игру проходить да героя развивать.


Бодиарт, пластическая хирургия и прочая магия
В лучших традициях классики, характеристик у героя немного: энергия, интеллект и сила. Отвечают они за количество жизни, местной маны - чи, и за максимальный вес, переносимый персонажем. Кроме того, они влияют на бонусы и штрафы к экипировке. На первый взгляд все просто. Однако в игре есть возможность покрывать тело героя татуировками. Эффект от них может быть не только положительным, но и отрицательным. Нанесенные тату стереть уже невозможно, поэтому следует быть предельно внимательным. Внешний вид героя изменяется и в зависимости от используемой магии. Начав игру студентом-очкариком, я уже через полчаса обнаружил, что у него вдруг почернело лицо, исчезли очки, а чуть позже на руках выросли шипы. В отличие от татуировок, эти изменения отчасти обратимы, но модификации тоже бывают как со знаком плюс, так и с минусом.

Магия здесь вообще играет большую роль. Развить прокачанного воина с парой-тройкой спеллов первой необходимости не получится. Придется и мечом помахать, и поколдовать вдоволь. Благо, есть, где развернуться. В нашем распоряжении заклинания двенадцати школ: магии костей, воды, крови, земли, благословения, воздуха, призыва, света, проклятия, алхимии, пентаграммы и огня. В каждой школе восемь заклинаний, которые можно комбинировать в связки из двух - основное и вспомогательное, добавляющее новый эффект или просто усиливающее спелл. Выбор в итоге весьма немаленький.


Мастер на все руки
Колдовство колдовством, но и о делах насущных подумать надо. Доспех подлатать, зелье сварить, руну нанести на оружие. Все это разработчики нам любезно разрешили, добавив в игру систему вспомогательных навыков. Часть из них даст герою возможность поработать руками на свое благо. Навык Починки позволит, как нетрудно догадаться, самостоятельно чинить экипировку. Овладев Ремеслом, можно добавлять в сплав оружия один дополнительный материал, улучшающий характеристики. Рунная магия поможет нанести руны, которые дают различные бонусы. Рун можно наносить несколько, в зависимости от экипировки. Главное - сверяться с рецептами. Ну и, конечно, Алхимия. Тут все тоже достаточно понятно - находим ингредиенты, смешиваем и получаем разнообразные зелья.


В лесах и на горах
Графика в игре великолепна. Едва ли не лучшая на сегодня в играх подобного жанра. Конечно, если ваш домашний компьютер отвечает заявленным требованиям. Если видеокарта не поддерживает пиксельных шейдеров - даже не пытайтесь запустить Магию Крови. Анимация и яркие цвета поражают, а спецэффекты просто потрясают своей красотой. Деревья, отбрасывающие реалистичные тени, приковывают взгляд. Благо, густая растительность становится прозрачной в нужный момент, не затрудняя передвижения по локации.

Плюс ко всему, игра действительно трехмерна. Сколько раз мой файерболл не долетал до цели или терял силу из-за маленькой кочки на земле! Или в темноте не удавалось сразу обнаружить холмик (смотреть на карту тоже не всегда успеваешь), и герой самовольно принимался сначала взбегать на него, потом обходить, в то время как слегка поджаренный враг скрывался из виду. Приходится учитывать все неровности ландшафта. А сделать это в мясорубке порой не так-то просто.

А вот со звуком есть кое-какие проблемы. Прежде всего, музыка незапоминающаяся. Озвучка также далека от совершенства, диалоги актерской игрой не блистают. Впрочем, это уже стало традицией. Не очень доброй.


Соскучились?
Да, это клон Diablo. Однако оригинальная ролевая система, магические школы и множество интересных навыков сгладят все дежа вю. А прекрасная графика не даст вам оторваться от экрана. Да и сходство с "Дьяволом" для творения SkyFallen - неоспоримый плюс. Это не просто клон, а достойный представитель жанра hack’n’slash. Несмотря на кое-какие баги, которые уже отчасти исправлены патчами, и отсутствие мультиплеера (его обещают в адд-оне), воронежской студии удалось создать произведение, по увлекательности не уступающее творению Blizzard. Если этой игры у вас еще нет - советую прогуляться до магазина. Если есть, то почему вы до сих пор читаете эти строки? Магия Крови - отличный подарок всем поклонникам жанра и, бесспорно, одна из лучших отечественных разработок прошлого года.
Gun
Платформы: PlayStation 2, Xbox, Xbox 360, GameCube, PC
Жанр: Action/Adventure
Разработчик: Neversoft
Издатель: Activision
Сайт проекта: http://www.gunthegame.com/

Сначала был Grand Theft Auto III... Вру, сначала ничего не было! Это потом появились вселенная, человек, государство, компьютер, приставки и прочее. А затем уже GTAIII - вне всяких сомнений, великая игра. Разумеется, вскоре появились и ее подражатели. Их было немного, и, как правило, качеством они не отличались. Более или менее удачными клонами GTA можно назвать лишь Spider-Man 2 и Mafia. И то, до Grand Theft Auto III (а также до Vice City и San Andreas) им было ой как далеко. Но разработчики не оставляют попыток создать "убийцу GTA". И вот перед нами еще один проект, совсем недавно претендовавший на этот титул.

Компания Neversoft известна тем, что на протяжении семи лет занималась выпуском одной и той же игры, пусть и великолепной. Эта команда создала лучший симулятор скейтбординга - Tony Hawk's Pro Skater, который успел засветиться практически на всех платформах и установил новые стандарты в жанре. Стандарты эти, кстати, оказались настолько высокими, что ни одного серьезного конкурента у сериала до сих пор нет. Но все со времен наскучивает, и начинает хотеться разнообразия. А игроделам ничто человеческое, как известно, не чуждо. И вот, почитатели Тони Хока решили создать не что-нибудь, а самого настоящего "убийцу GTA".

Проект получил название Gun и должен был перенести концепцию игры от Rockstar Games в новый сеттинг - Дикий Запад. GTA и вестерн - что может быть привлекательнее и романтичнее? И действительно, многочисленные превью и красочные скриншоты говорили о том, что Neversoft удастся создать, если не "убийцу GTA", то ее достойного конкурента. Gun вышел сразу на всех современных платформах, включая PC и даже Xbox 360. Но получили ли мы "убийцу GTA"? Конечно нет. А вы что ожидали? Жизнь - не сказка, а мы - не боги… Но не все так плохо под звездным небом!


Убийца - не Gun
Вступительный ролик выглядит многообещающе. Хриплый закадровый голос главного героя, симпатичный видеоряд, отличная работа "оператора". Атмосфера вестерна присутствует и чувствуется сразу. Помните старые фильмы с Кевином Костнером? Здесь примерно те же ощущения. Хорошая музыка, верные кони (местные аналоги авто из GTA), колоритный персонаж Колтон Уайт (Colton White) - вроде бы все на месте. Над игрой работал такой известный в киноманских кругах человек, как Рэндал Янсон (Randall Jahnson), на счету которого фильмы Sunset Strip, The Doors и Mask of Zorro.

Сюжет вроде бы прост, но занимателен. Все начинается с того, что Колтон Уайт вместе с отцом охотится на диких животных (оленей, волков, даже один медведь присутствует). Пролог выполняет функцию Tutorial'а - вы знакомитесь с управлением, учитесь стрелять, целиться, бегать и т.д. А затем, собственно, и начинается сама игра. Колтон вместе со своим наставником оказывается на проплывающем мимо корабле с целью сбыть трофеи. Во всяком случае так говорит ему отец - Нед (великолепно озвученный Крисом Кристоферсоном). Но здесь начинают твориться странные вещи. И вот вы уже стреляете, убиваете десятки врагов, пытаетесь спасти пассажиров. Но тщетно! Практически весь экипаж гибнет. Убивают и вашего отца, который на прощание говорит лишь то, что он, собственно, вам и не отец вовсе! "Отправляйся в такой-то город, отыщи такую-то девушку и никому не верь", - последние его слова. Ничего не остается, как последовать его совету, и прыгнуть в реку прямо перед взрывом обреченного судна. Через три дня Колтон приходит в себя…

Примите это как должное: Gun - не убийца и даже не конкурент GTA. Это проект несколько другого масштаба. И схожего с культовым сериалом у него не так уж и много. Но это вовсе не исключает того, что Gun - отличная, интересная и чрезвычайно увлекательная игра. Она стоит того времени, что вы на нее потратите. Просто не ждите от нее слишком многого. И все будет в порядке.


Большой Дикий Запад
Но то, что авторы ориентировались на GTA, дает о себе знать с самого начала. Огромный мир, одинокий герой: куда идти, что делать, в кого стрелять, кому верить? Эти вопросы обязательно будут мучить вас первые минуты игры. Как только вы немного освоитесь, вы сразу же получите новый инструктаж. Умеете бегать, прыгать, стрелять? Тогда научитесь управляться с лошадью. Ибо без этих животных в мире Gun просто нечего делать. Конь имеет такую характеристику, как выносливость. И если вы, например, будете яростно галопировать, то смерть вашему другу обеспечена. Тогда придется искать нового, благо в мире Gun, на Диком Западе, бесхозных коней предостаточно. "Зашел хозяин в салун, погиб. И осталась его лошадь совсем одна. Но рядом проходил Колтон Вайт…", - бывает и так. А может случиться и по-другому: "Жили-были хозяин и его кобылка. И все у них было хорошо. Но рядом проходил Колтон Вайт…". Как вы уже, наверное, догадались, лошадь в Gun совершенна незаменима. Как автомобиль в GTA или конь в Shadow of the Colossus.

Что касается виртуального мира, то он огромен. Но все-таки до Grand Theft Auto творению Neversoft далеко. То же можно сказать и о заселенности. Города, деревушки, да и, собственно, весь мир кажутся пустыми. Это как вестерн, в который забыли добавить массовку. Из-за этого порой начинаешь чувствовать себя очень одиноко.

Ну и конечно, Gun - не конкурент GTA в плане разнообразия. Мини-игры присутствуют, но их немного. Вы можете заняться поиском золота или охотой на различных животных, стать карающей рукой правосудия и начать отлавливать преступников… Но этого мало для такой большой игры.


Динамично и очень просто
Если вы приверженец быстрого прохождения игр, и сайд-квесты для вас ничего не значат, то Gun вы пробежите очень быстро. Если строго следовать сюжету и ни на что не отвлекаться, то финальный ролик вы увидите уже через 8-10 часов. Мало? Да, очень. Опять вспоминается GTAIII, где на прохождение уходило не менее 20-30 часов. Но не стоит печалиться. Более 90% Gun - это дополнительные миссии. Вы можете даже заняться скотоводством! Кстати, весьма увлекательное занятие. Много часов вы потратите и на поимку преступников - "Живыми или Мертвыми". За первое вы получите больше денег, зато второе намного проще – всадил пулю в лоб и все. Сможете вы поучаствовать и в довольно скучном турнире по покеру. Это и многое другое (задания типа "принеси то", "поговори с тем-то") позволяют назвать Gun игрой "с открытым дизайном". Но, к сожалению, более половины сайд-квестов скучны и неинтересны.

А вот что касается сюжетной части, то это совсем другое дело. Пусть Gun и кончается быстро, зато эмоциональный заряд несет "будь здоров". Предательство, любовь, тайны, потери - все это подано со знанием дела. Игра держит вас в напряжении до самого конца. И в этом есть немалая заслуга профессиональной озвучки.

Также нельзя не отметить, что игра очень динамична. И вы это почувствуете уже с первых минут. Без лишних рассуждений и пространных диалогов вы оказываетесь в центре событий. Ураганная стрельба, бешеная скорость, проносящиеся перед вашими глазами события - одним словом, вы на Диком Западе. Вас хотят убить - причем практически все. И вы должны защищаться.

В плане управления и интерфейса Gun весьма хорош. Правда, с некоторыми оговорками. Порой управиться с Колтоном просто нереально. И если вы не можете прицелиться и плохо ориентируетесь в суматохе битвы, то к вашим услугам режим Quick-Draw (аналогичный тому, что был в Max Payne). С ним играть становится намного комфортнее…

…Но, к сожалению, и слишком легко. Единственное, что может вызвать у вас затруднения - это сражения с боссами. В этих гадов нужно всадить сотню-другую пуль, прежде чем они будут повержены. Главное - найти правильную тактику, и тогда все пойдет, как по маслу. В остальном же все просто. Вы - супермен, настоящий "Бэтмен" Дикого Запада. Вам ничего не страшно, вы уничтожаете супостатов, вас все боятся. И игра проходится без проблем.


Красиво?
Сразу стоит оговориться, что обзор делался по версии Gun для PlayStation 2, то есть самой "графически" слабой. Но, в любом случае, особых улучшений на других платформах (будь то GameCube, Xbox или даже Xbox 360) ждать не стоит. Если сравнивать с той же GTA: San Andreas (вышедшей, кстати, уже более года назад), то Gun где-то выигрывает, а где-то, наоборот, уступает. Герои выполнены на твердую "четверку": живые лица, неплохой дизайн одежды. Но вот анимация никуда не годится. Герои двигаются, как манекены или водители-дальнобойщики. Что до пейзажей, то среди них есть и весьма неплохие. Но в основном - это большой, но заброшенный мир, где нет ничего, кроме скал, пустынь и равнин. Но то, что есть, выглядит вполне достойно. Антураж Дикого Запада - на "пять с плюсом".

Что касается звукового сопровождения, то подбор актеров великолепен. Саундтрек также очень хорош - композиции достойны того, чтобы вы их купили на отдельном диске.


В целом - неплохо
Gun - хорошая игра. Интересная, качественная, взрослая. Яркие герои, отличный сюжет, большой мир, динамика. Это с одной стороны. А с другой: огромный мир на поверку оказывается пустым и малозаселенным; больше половины сайд-квестов скучны; графика не очень выразительна. Но потраченного на себя времени Gun стоит. К тому же, на тематику Дикого Запада вы лучшей игры не найдете.
Resident Evil 4
Платформа: PlayStation 2
Жанр: Action/Adventure
Разработчик: Capcom
Издатель: Capcom
Сайт проекта: http://www.residentevil.com


Благодаря выходу Resident Evil в далеком 1996 году жанр "survival horror" стал именно таким, каким мы знаем его сейчас. Скорее всего, не будь этой игры, мы бы никогда не увидели таких замечательных проектов, как Silent Hill, Project Zero или Forbidden Siren. Но, к сожалению, все продолжения Обители Зла были похожи на оригинал, как братья-близнецы. "Синдром Capcom"? Может быть. Факт остается фактом: игровой процесс практически не менялся на протяжении многих лет. Resident Evil 2, Resident Evil 3, Resident Evil: Code Veronica – что называется, попробуйте найти десять отличий…

И когда Capcom анонсировала четвертую часть RE, вся игровая индустрия замерла в ожидании. Ведь создатели культового сериала пообещали полностью изменить геймплей. Более того, Resident Evil 4 должен был стать поистине оригинальным проектом.

Через тернии к релизу
Игра находилась в разработке около пяти лет. За это время девелоперы несколько раз начинали проект с чистого листа. Весьма любопытно, что великолепный Devil May Cry изначально должен был стать Resident Evil 4. Но концепция новой игры совершенно не вписывалась в рамки сериала о кровожадных зомби. Что из этого в итоге вышло, знает каждый. Бесчисленные трейлеры на выставках E3 и Tokyo Game Show, множество интервью и сладких обещаний. Казалось, Resident Evil 4 был рядом, но в то же время недосягаем.
Совершенно неожиданно сериал перебрался на GameCube – консоль с имиджем "приставки для детей". Трудно сказать, что побудило Capcom на такой неоднозначный шаг (очевидно, Nintendo выложила круглую сумму – прим. ред.). А пока фанаты переживали относительно будущего любимого сериала, на GameCube успели выйти великолепные Resident Evil 0 и римейк самой первой части. Отличная графика, пугающая атмосфера и, к сожалению, все тот же, почти что десятилетней выдержки, игровой процесс.
И вот в начале 2005 года RE4 вышел. Счастью обладателей GameCube не было предела, ведь они первыми получили одну из самых ожидаемых игр последнего времени. Особо нетерпеливые даже покупали "Кубик" только ради того, чтобы приобщиться к новому творению.
Но продажи GC-версии такого крупного проекта, как Resident Evil 4, конечно, не могли удовлетворить Capcom. Анонс PS2-варианта игры состоялся еще до ее выхода на GameCube. Не прошло и года, как "оседлое зло" появилось на самой популярной консоли современности. Теперь, когда Resident Evil 4 наконец-таки преодолел долгий и тернистый путь к релизу, давайте посмотрим, что же представляет собой эта игра.

Зомби в прошлом, деревня в настоящем
Итак, действие разворачивается спустя шесть лет после событий второй части. Ужасные (и в то же время ставшие такими родными) зомби, которые были созданы коварной корпорацией Umbrella, остались в прошлом. Впрочем, сама "Амбрелла" тоже сгинула в небытие с подачи правительства. Что касается Racoon City, то зараженный город уничтожили атомной бомбой. И, казалось бы, счастьем должна полниться наша планета... Ан нет! Не успеваем мы перевести дыхание, как неведомые злодеи похищают дочку самого президента США! Кто же отправится спасать юную Эшли (Ashley)? Конечно же, бравый агент спецподразделения и главный герой Resident Evil 2 – наш старый знакомый Леон Кеннеди (Leon S. Kennedy)! Чем он занимался все это время? Известно лишь, что его работа в полиции была недолгой – один день в кошмаре Racoon City запомнился ему на всю жизнь. Но слово родного президента для рядового американца сродни гласу божьему, и Леон без лишних вопросов отправляется на задание.
Следы похитителей ведут в тихую испанскую деревушку, где затаилась одна из самых страшных террористических групп современности. Вскоре выясняется, что захват дочери президента – еще не самое страшное, на что способны похитители. И если Леон не встанет у них на пути, мир уже никогда не будет прежним. Новые злодеи, старые друзья и враги, монстры, отголоски Umbrella, встреча с, казалось бы, навсегда потерянной любимой,– список можно продолжать, но, как говорится, лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать. Тем более что такие игры, как Resident Evil 4, пропускать просто нельзя.
Новые сюжет и сеттинг как нельзя лучше подходят "помолодевшему" миру Resident Evil. Действительно, сколько можно заниматься отстрелом зомби в лабораториях и старых особняках! Resident Evil 4 начинается в тихом и спокойном на первый взгляд лесу. Осень… Голые деревья, стаи ворон, шелест пожухлых листьев, унылое завывание ветра… И вот Леон стоит перед небольшим домом. Он осторожно входит в него… И первая встреча с местными жителями заканчивается весьма плачевно. Мало того, что странный крестьянин несет какую-то тарабарщину, так он еще испытывает явную антипатию к главному герою. За что и приходится умертвить агрессивного грубияна. Добро пожаловать в мир RE4!

Мы обещали все исправить
Вам наверняка не терпится узнать об управлении, о новой камере, о том, сохранились ли фирменные двери на черном фоне. Итак, внимайте! Resident Evil 4 кардинально отличается от всех предыдущих частей сериала. Управление наконец-то стало полностью аналоговым, камера – свободной, а мир – "цельным". Никаких долгих загрузок, топтания на месте, ink ribbon'ов и двухмерных задников. Перед нами – отвечающий современным требованиям продукт. Но не будем забегать вперед.
Поклонникам Resident Evil покажется странной работа камеры. Мы наблюдаем за происходящим как бы из-за правого плеча героя. Такой обзор позволяет вести прицельную стрельбу с большей эффективностью, нежели раньше. Кроме того, теперь по своей скорости наш альтер-эго перестал напоминать контуженную черепаху. Благодаря переработанной системе управления Леон довольно быстро бегает и без проблем способен удрать от врагов. Не забыт и тот факт, что у героя не одна, а две руки – и в левой у вас всегда находится нож. Он не занимает драгоценное место в инвентаре, но, признаться, почти бесполезен. Однако на безрыбье (читай – в отсутствии патронов) может выручить.
Также был решен вопрос с устаревшей системой сейвов. Нет, пишущие машинки никуда не делись – вам по-прежнему нужно их находить, чтобы сохраниться. Только теперь нет необходимости собирать для них чернила. Остались в прошлом и ящики, в которых можно было оставлять ненужные вещи. Если в инвентаре закончилось место, вам ничего не остается, как выбросить самое бесполезное имущество. Сам инвентарь так же мал, как и раньше, однако на протяжении игры его размер можно увеличить. Но, поверьте, места никогда хватать не будет.
В Resident Evil 4 появился торговец оружием. И в игре он встретится вам не раз. За звонкую монету этот коммерсант продаст вам и аптечку, и гранатомет, и ракетницу, и многое другое. У него же можно усовершенствовать оружие. Однако все это стоит немалых денег. Где же взять пресловутые песеты (валюта, использовавшаяся в Испании до вхождения в Евросоюз)? Путей несколько. Во-первых, из убитых вами врагов, помимо патронов и прочих вкусностей, очень часто выпадает золото. Во-вторых, его можно найти, разбивая ящики или находя клады. И наконец, в-третьих, в игре присутствует категория предметов, созданных специально для продажи. Это всевозможные изумруды, бриллианты и ювелирные изделия.

Все лучшее в одном флаконе
В Resident Evil 4 можно заметить некоторые элементы и из других популярных тайтлов. Нынче многие игры используют систему наподобие "Quick Time Event" из легендарной Shenmue, где необходимо вовремя нажимать высвечивающиеся на экране кнопки. Вспомните Fahrenheit, GTA: San Andreas или Soul Calibur III. Не стала исключением и новая часть Resident Evil. Так, например, практически все видеоролики построены на этой системе. Успеете ли вы убежать от огромного булыжника, скинутого на вас злобными сельскими жителями? Удастся ли вам увернуться от удара врага? Ближе к концу игры имеет место даже полноценная QTE-битва.
Как мы уже сказали, цель Леона – спасти Эшли, дочь американского президента. И когда ему все-таки удастся найти девушку, ему предстоит долгое путешествие в ее компании. И тут мы видим использование идей из ICO. Мы можем отдавать нашей спутнице простейшие команды: "стоять", "за мной", "прячься" и так далее. Кроме того, хрупкое создание не может прыгать с большой высоты, и нам то и дело приходится ловить ее. Позволят нам и поиграть за нее. Главное – помнить: Эшли безоружна, поэтому лучше действовать тихо и скрытно. Чем вам не Metal Gear Solid?
Кстати, от последнего Resident Evil 4 унаследовала еще и кинематографичность происходящего. Леон очень эффектно прыгает с крыш, скидывает лестницы, с разворота (в стиле раннего Жан Клода Ван Дама) сносит врагам головы и так далее. Кроме того, в отличие от предыдущих частей, в новой игре намного больше диалогов и роликов. Появилась даже специальная рация, по которой Леон переговаривается с другими персонажами. Правда, несколько разочаровывает то, что нельзя стрелять на ходу.

Враги: "Такие разные, но все-таки вместе"
О том, что зомби в прошлом, уже было сказано выше. Теперь вашими противниками являются люди. А следовательно, у них есть мозги, и они ими не прочь воспользоваться. Вы будете очень удивлены, когда в лесу попадете в капкан или напоретесь на тепловую мину. И вам станет совсем не по себе, когда толпы врагов начнут вас окружать. Вас будут пытаться уничтожить всеми доступными способами. Кто-то постарается заколоть вас вилами, кто-то будет стрелять из лука (или автомата), кто-то бросит в вас гранату. Причем супостаты одарены очень неплохим AI. Но нельзя сказать, что играть слишком сложно, – кудесники из Capcom всегда умели добиться идеального баланса в своих проектах.
И вот, когда вам кажется, что ничего страшнее ужасных сельчан нет и быть не может, на вас натравливают гигантов, очень похожих на троллей из "Властелина Колец". Или невидимых аналогов охотников из первой части RE. Или полностью регенерирующихся монстров. Список врагов велик как никогда. Отдельного упоминания заслуживают боссы. Каждая битва с ними уникальна. Вы будете сражаться и находясь на катере, и в подземелье, и в горящем доме. Правильное использование ландшафта и нахождение слабого места – вот с чего нужно начинать каждый такой бой.
Арсенал также немал. Тут вам и многочисленные разновидности пистолетов, и несколько обрезов, и даже крупнокалиберное оружие. И не забывайте о разнообразных гранатах – они не раз спасут вам жизнь. Присутствует в Resident Evil 4 и оружие для снайперов. Винтовкой вы будете пользоваться очень часто, так как порой только с ее помощью можно будет достать засевших вдали врагов.

GameCube vs. PlayStation 2
Известно, что GameCube мощнее PlayStation 2. И по этой причине среди фанатов не затихали споры по поводу того, сможет ли Capcom перенести Resident Evil 4, полностью сохранив ее визуальное великолепие. Мы не станем вам врать. Версия для GameCube выглядит получше: и полигонов побольше, и освещение реалистичнее, и спецэффекты краше. Но, в любом случае, различий не так уж и много. Resident Evil 4 – одна из самых красивых игр для PlayStation 2. На этой платформе более технологически продвинутого "ужастика" вы не найдете. Лес, огромный особняк в готическом стиле, жуткое озеро (со своим Лох-Несским чудовищем), катакомбы, лаборатории – все локации выглядят просто потрясающе.
Если графически Resident Evil 4 для PlayStation 2 проигрывает GC-версии, то в остальном мы получили только улучшения. Впрочем, в основном "квесте" никаких принципиальных различий замечено не было. Прохождение занимает все те же 15-20 часов, мы сражаемся с теми же врагами, смотрим те же сценки и спасаем Эшли… Но после того, как игра будет героически пройдена, станет ясно, что Capcom не просто тупо скопировала проект.
В "Separate Ways" вам представится возможность пройти игру еще и за другого персонажа – Эйду Вонг (как и Леон, она впервые засветилась в Resident Evil 2), и посмотреть на происходящее с другой стороны. Порой вам придется действовать параллельно с Леоном, помогать ему. "Separate Ways" – это не просто кучка миссий. Это полноценная игра, в которой вы узнаете еще больше подробностей о сюжете всего сериала Resident Evil.
Кроме "Separate Ways", созданной эксклюзивно для PS2, имеются и бонусы из GC-версии. "Assignment Ada" – яркая, интересная, но слишком короткая и ориентированная на экшн миссия за Эйду. Также к вашим услугам аркадный режим "Mercenaries", который, на самом деле, может увлечь вас на еще большее количество часов, чем основная игра.

Хит!
Да, Resident Evil 4 не идеальная игра. Никто с этим и не спорит. Где-то камера ведет себя не совсем адекватно, где-то некоторая медлительность героя становится причиной вашей гибели. Да и устройство инвентаря оставляют желать лучшего. Кто-то может вообще сказать, что и атмосфера здесь уже совсем не та, и что существуют куда более страшные и оригинальные проекты (скажем, Forbidden Siren). Все это так! Но то, что игра увлекает, не дает от себя оторваться – это факт, с которым вряд ли кто-то осмелится спорить. Resident Evil 4 – отличная, сбалансированная и на удивление затягивающая игра. Мейнстрим, блокбастер? Пусть так. Несмотря ни на что, перед нами один из лучших проектов 2005 года. Да что там – одна из лучших игр на всех платформах. И не нужно закидывать нас помидорами!
Shadow of Colossus
Платформа: PS2
Жанр: Adventure
Разработчик: Sony
Издатель: Sony
Сайт проекта: http://www.us.playstation.com/Conten...CUS-97472/Site


В мире существует великое множество хороших игр, среди которых немало и поистине великолепных тайтлов. Но проектов, достойных звания «произведение искусства» – единицы. Подобным перлам вовсе не обязательно иметь идеальный геймплей или, скажем, самый современный движок. Все дело в гениальном дизайне, атмосфере и, как это не парадоксально звучит, душе…

Адвенчура ICO, вышедшая на PlayStation 2, без сомнения, являет собой пример такого творения. На первый взгляд это банальная история о мальчике, который спасает девочку. Но, несмотря на кажущуюся простоту графики и вроде бы незамысловатый геймплей, ICO – настоящий шедевр. Это одна из самых красивых и «эмоциональных» игр современности. Но, как и все, что относится к сфере искусства, ICO – вещь не для всех. Многие геймеры ее просто не поняли, но было немало и тех, кто влюбился в этот небольшой сказочный мирок… И вот, совсем недавно вышло идейное продолжение «одного из лучших проектов для PS2». Представляем вам Shadow of Colossus, The Adventure of a Lifetime.

Мы за ценой не постоим…
Писать рецензию на такую игру, как Shadow of Colossus, чрезвычайно трудно. Дело в том, что подобный проект трудно разложить по полочкам, написав стандартный обзор. Мол, «игра интересная, графика отличная, звук громкий, герой храбрый, а монстры жуть какие страшные». Это самая настоящая интерактивная поэзия, точную оценку которой может дать лишь сам поэт. Но, попробуем во всем объективно разобраться.
Сюжетно Shadow of Colossus никак не связан с ICO. События игры разворачиваются в другом мире, действующие лица также иные. Во вступительном ролике нам показывают юношу на коне, который несет девушку в какой-то замок. Вскоре выясняется, что прелестница мертва, а парню без нее чрезвычайно грустно, и он во что бы то ни стало собирается вернуть ее к жизни. Внезапно, голос свыше сообщает, что земля, на которую он ступил, проклята, и ни одно живое существо не должно здесь появляться. Но огромная сила скрыта тут, при помощи которой умершую все-таки можно оживить. Правда, для этого придется уничтожить шестнадцать огромных колоссов. И заплатить огромную цену (какую именно, нам расскажут позднее). Но молодому и отчаянному герою уже все равно. Вместе со своим верным конем он ступает на полный опасностей путь…

Синий туман похож на
Уже в самом начале становится ясно, что Shadow of Colossus – это некий артхаус в среде игр. Здесь необычно все. Даже не стоит пытаться вслушиваться в то, что говорит главный герой или голос свыше. Вы ничего не поймете. Как и в ICO, персонажи тут общаются на специально придуманном для игры «языке». Остается лишь читать субтитры. Однако это не раздражает, а, наоборот, добавляет проекту частичку таинственности и атмосферности.
Удивительно и то, что в игре очень мало действующих лиц. Главный герой, его мертвая девушка, конь, дающий указания свет и, собственно, сами колоссы – на этом список «актеров» ограничивается. Огромный красивый мир практически без единой души. Но чувства одиночества почему-то не возникает. Почему же? Дело в том, что разработчикам удалось сделать окружающий мир живым. Все эти реки, озера, леса, скалы, облака – как будто одушевленные существа пытаются заговорить с вами, указать правильный путь, помочь. Окружающая нас природа становится не просто симпатичной декорацией, но своеобразным NPC глобального масштаба.
Эффект тумана, обычно используемый создателями игр на PlayStation 2 для экономии ресурсов консоли, здесь также служит для создания сказочной атмосферы. Вот главный герой скачет на коне через равнину, а впереди густой туман. Медленно он начинает рассеиваться, и кажется, что впереди стоит человек… Это старик склонился над ручьем, чтобы набрать воды! Или же это огромный медведь пытается забраться на дерево? А, может, мы видим птицу, которая играет с поднятыми ветром листьями? И вот, вы уже рядом. Оказывается, видение было обыкновенной скалой. Но, признайтесь, ваше воображение уже успело нарисовать не один десяток самых разных картин! Таков мир Shadow of Colossus. Здесь можно часами любоваться на удивительные ландшафты, представляя себе все, что угодно. Успокаивает нервы, настраивает на романтический лад. Проверено на собственном опыте.

Колоссальные битвы
Игровой процесс Shadow of Colossus можно поделить на две основные составляющие: странствия по миру и сражения с боссами. Все начинается в замке: голос свыше дает вам указание, где примерно следует искать следующего гиганта, и вы, оседлав коня, отправляетесь на его поиски. Порой найти колосса легко, но иногда потребуется исследовать чуть ли не полмира. К счастью, к вашим услугам – специальный меч, который работает как компас и указывает правильное направление. Следуйте по световой дорожке, и вы обязательно найдете цель.
А когда это произойдет, начнется сражение. Собственно, это и есть основа геймплея Shadow of Colossus. Но битвы здесь также оригинальны, как и вся игра. Каждый босс – это целый уровень, состоящий из нескольких подэтапов. Прежде всего, вам нужно найти слабое место монстра. Чаще всего оно не одно, и практически всегда находится в труднодоступном месте (не подумайте ничего крамольного! – прим. ред.) А размеры чудовищ действительно колоссальны. Помните японскую Годзиллу? Тут примерно тот же калибр. Как же их убить? Практически все, кто начинает играть в Shadow of Colossus, теряются во время первого сражения. Кажется, что ваш враг практически неуязвим. Мечом его не заденешь, стрелы также не помогают. И стоит только гиганту наступить на главного героя, как все приходится начинать сначала.
Итак, первое, что нужно сделать, это забраться на монстра. Для этого следует найти шерсть, по которой можно вскарабкаться наверх – к слабому месту. Правда, не стоит забывать о том, что на колоссе нужно крепко держаться, иначе разъяренное чудовище сбросит вас вниз. Вы, конечно, не разобьетесь (наш герой почему-то способен выжить при падении даже с самой высокой скалы), но придется все начинать заново. Также нужно периодически отдыхать, иначе руки вашего альтер-эго ослабнут, и придется возвращаться к началу схватки.
Если вам все-таки удалось добраться до того места, где на теле колосса находится яркая сверкающая эмблема, то придется хорошенько прицелиться и ударить мечом в эту зону. Правда, после такой атаки колосс начнет вести себя более агрессивно и, чтобы удержаться на нем, придется очень постараться. Если вы вдруг заметили, что эмблема исчезла, а гигант все еще жив, то нужно искать другой символ…
Но если в начале игры первые несколько гигантов еще могут показаться достаточно легкими, то позже придется потратить много времени и сил на то, чтобы к каждому из них найти свой подход. Битвы радуют поистине великим разнообразием – сражаться предстоит в различных обстановках и добиваться победу различными путями. Поверьте, скучно не будет.

«Ужасно красиво»
Shadow of Colossus – одна из самых красивых игр на PlayStation 2. Нет, скорее так: Shadow of Colossus – одна из самых красивых игр вообще! Хотя на первый взгляд движок кажется слишком простым, а модели героев – неказистыми. Но на все это просто не обращаешь внимания, когда видишь, как солнце светит на лежащие посреди огромных гор луга; или как вода блестит в тихой заводи, раскинувшейся посреди живописного леса. Признаться, в Shadow of Colossus красота природы передана лучше, чем в любой другой игре. Эти чудесные пейзажи надолго врезаются в память, оставляя только самые приятные воспоминания.
Особого внимания заслуживают и сами колоссы. В Shadow of Colossus вы не найдете врага ниже пятиэтажного дома. А в процессе прохождения вам встретятся экземпляры высотой со средний нью-йоркский небоскреб! Причем выглядят они действительно потрясающе, полигонов на них не пожалели. Да и за то, как они двигаются, аниматорам следует дать награду. Что самое замечательное, игра полностью лишена каких-либо тормозов!
Нельзя не сказать пары слов о музыкальном сопровождении В Shadow of Colossus. Музыка, как и все остальные элементы этого проекта, органично вписывается в волшебный мир игры. Оркестровые, инструментальные, классические композиции сочетаются с прекрасными звуковыми эффектами. Ваши уши должны услышать это!

«Иллиада», «Дон Кихот», «Божественна Комедия»… Shadow of Colossus?
У Shadow of Colossus, конечно же, есть недостатки. Во-первых, управление далеко не идеально. Во-вторых, конь игрока обладает сильно заторможенной реакцией, что сильно раздражает. В-третьих, игра несколько однообразна. Но на все это почти не обращаешь внимания. Если вы увлечетесь этим проектом, то, практически наверняка, полюбите его всей душой… И будет вспоминать Shadow of Colossus(как, впрочем, и ICO) даже через много лет. Давненько мы не видели таких «душевных» игр и вряд ли еще увидим в ближайшее время. Хотя, вроде бы, команда ответственная за создание этой игры и ICO, собирается выпустить свое новое творение уже на PlayStation 3… Будем ждать!
А Shadow of Colossus обязательно войдет в историю игровой индустрии, как одна из самых оригинальных и прекрасных игр современности. Абсолютный must-have!
Итоги 2005 года: PC
Развитие индустрии компьютерных игр происходит по циклической схеме: после периода относительного застоя всегда наступает настоящий бум, когда хиты плодятся, как грибы после дождя. И наоборот – вал из шедевров сменяется долгими месяцами затишья, когда самые именитые разработчики почивают на лаврах, а их менее известные коллеги только готовятся выпустить в свет что-нибудь этакое. Однако в любой период появляются хорошие игры. Таким был и 2005 год: вроде бы тяжелая артиллерия в виде Half-Life 2, Doom III и прочих покемонов давно отгремела, но это не помешало появлению качественных (и просто гениальных) проектов. Итак…

20 лучших компьютерных игр 2005 года

20. The Fall: Last Days of Gaia
Пока Bethesda Softworks создает в засекреченных лабораториях Fallout 3, малоизвестная компания Silver Style Entertainment берет да и выпускает свою RPG с постапокалиптическим уклоном. И, между прочим, очень неплохую: тут вам и продвинутая система специализации, и симуляция городской жизни, и транспортные средства, и недурной сюжет. Согласитесь, вполне достойно. Как минимум, 20-го места.

19. Серп и молот
Хорошими тактическими играми нас балуют нечасто. А "Серп и Молот" – вообще штучный экземпляр. Проект очень долго разрабатывался командой фанатов-любителей, пока в Nival Interactive не осознали, что делают у них под носом энтузиасты, и не предложили ребятам выпустить свое произведение на коммерческой основе. И вот вам результат – то, что буквально вчера было любительской модификацией, сегодня продается в близлежащих ларьках. И это, заметьте, не банальный аддон, а практически новое произведение. Такая вот современная урбанистическая сказка получает 19 место в списке лучших игр ушедшего года.

18. Quake IV
Странно вспоминать, как еще каких-то полгода назад кто-то говорил о противостоянии титанов в лице Quake IV и Unreal Tournament 2007. Показательно, как многое меняется за столь малый отрезок времени. Вот он, четвертый Quake – проект, брошенный на произвол судьбы. Дело, наверное, даже не в том, что игру разрабатывала не ID Software, а Raven Software. Просто на новом произведении, как нам кажется, кто-то заведомо поставил жирный крест. И потому игра не то чтобы не получилась, а получилась… обычной, что ли. Да, все на месте: перестрелки, загадки вида "найди кнопку и радуйся", литры крови, даже транспортные средства – и те в наличии. Но этим в 2005 году уже ровным счетом никого не удивишь. Да и не только в 2005: за последние пару лет было выпущено множество экшнов, которые перевернули все представления о том, каким должен быть этот жанр. И Quake IV вышла какой-то страшненькой сироткой от игровой индустрии. А жаль.

17. Myst V: End of Ages
Признаем печальный факт: жанр квестов перерождается в каком-то новом качестве – подавляющее большинство игр этого типа теперь имеют "мультяшную" графику и несерьезный сюжет. Исключения, конечно, есть, но появляются они столь редко и остаются настолько незаметными для широкой публики, что их давно пора занести в Красную книгу. А в этом году стало известно, что таких игр скоро станет еще меньше: пятая часть легендарной серии Myst была объявлена последней. Нечему удивляться: нынешний геймер жаждет динамики, оригинальности и хочет, чтобы его постоянно удивляли. Увы, этим требованиям неспешная и "интеллигентная" End of Ages не соответствует. 17-ое место для последнего из Могикан.

16. Star Wars: Republic Commando
С самого начала словосочетание "тактический экшн" и "Звездные Войны" казалось нам подозрительным. Нет, ну правда, где вы там нашли тактику? Но Republic Commander все равно ждали. И он, появившись на прилавках, оправдал наши чаяния. Правда, в области командного взаимодействия игра оказалась верна духу киносаги, где единственно правильной стратегией боя был бег вперед организованной толпой. Но, если честно, и не нужно оно нам было, это командное взаимодействие. Republic Commando позволил нам испытать радость от хорошего экшна во вселенной "Звездных Войн". И никаких пафосных джедаев!

15. Psychonauts
Порой в безумной погоне за длинным долларом многие разработчики забывают о том, что помимо шейдеров последней версии и толп разъяренных монстров в игре должна быть идея. А еще лучше – Идея. К счастью, в компании Double Fine Productions об этом помнят, потому и выпустили чумовой платформер про путешествия по глубинам чужого подсознания. Где еще вы сможете оценить внутренний мир аквариумной рыбки или побродить по месту, где не слышали о законах Ньютона? К сожалению, судьба оригинальных проектов часто оказывается незавидной: Psychonauts разошлась смехотворным тиражом, чем поставила издателя чуть ли не на грань финансового краха. Но достоинств игры это, разумеется, не умаляет.

14. Black and White 2
Этот проект ждали почти пять лет. Пять долгих лет, проведенных в надежде на то, что Питер Мулине наконец-то выпустит Идеальную Игру. Тот, как обычно, щедро подкармливал публику обещаниями. И вот игра появилась. В ней, заметьте, было все, что нам успели наобещать. Но, увы, не было того, чего мы ожидали – интересного и увлекательного геймплея. Многочисленные новации превратили Black and White из живого культа в "обычную" необычную стратегию, которая вызывала зевоту уже через час-полтора. Однако не включить это произведение в список лучших мы не могли. В конце концов, не каждый день выходят такие игры: разнообразные, технологичные, да еще и со встроенным тамагочи – для самых упрямых. А это, согласитесь, хорошо.

13. The Bard’s Tale
Иногда вместо того, чтобы в очередной раз спасти мир или отомстить за зверски убитую ручную канарейку, нам хочется просто отдохнуть. Ведь, если подумать, для этого игры и существуют – чтобы дать возможность мозгам, загруженным будничной рутиной, немного расслабиться. И такие игры, как The Bard’s Tale, идеально подходят для этих целей. Безудержный, непрекращающийся поток насмешек над всеми жанровыми клише. Все – от спасения принцессы из башни до убийства крысы в подвале – все подвергается осмеянию. И не забывайте, что, несмотря на искрометный юмор, игра является очень приличной RPG. Не в этом ли счастье?

12. Battlefield 2
Чтобы увлечь геймера сетевым шутером, нужно очень постараться. За счет сюжета, проработанного игрового мира или графики выехать точно не удастся – не та специфика. Как правило, нужны шустрые сервера, интересные игровые режимы и идеально выверенный баланс.
Но все это уже хоть где-то, да было. А ребята из Digital Illusions сумели-таки найти путь к загадочному сердцу геймера. Казалось бы, что особенного в разделении игроков по званиям и грамотной системе поощрений за успехи? Ан нет, Battlefield 2 затягивает так, что оторваться от него порой бывает ой как непросто. Завышенные системные требования и баги (проблема временная) являются лишь крохотной ложкой дегтя в целом чане меда.

11. Блицкриг 2
Трудно, трудно в наши дни сделать успешную игру про Вторую Мировую, ведь подобных проектов существует уже великое множество. Как только не изгалялись разработчики всего мира, чтобы хоть чем-то нас удивить. И им это, пусть и нечасто, но удается. Например, в прошлом году добрые кудесники из Nival Interactive выпустили сиквел к своей знаменитой стратегии про Вторую Мировую. Продолжая, как и положено, традиции первой части, Блицкриг 2 стал еще более "интеллектуальной" игрой, одолеть которую под силу только по-настоящему искушенным в тактических стратегиях личностям. Разнообразный, сложный и атмосферный, Блицкриг 2 достоин называться одной из лучших игр 2005 года.

10. SWAT 4
Большинство современных шутеров, по сути своей, очень похожи друг на друга. Во имя какой-то высокой цели нам предлагают бежать вперед (по возможности – не останавливаясь), попутно отстреливая толпы злобных изуверов. SWAT 4 резко выделяется на фоне конкурентов, самым безжалостным образом меняя условия игры. Теперь нужно не бежать, как разъяренный носорог, а осторожно переходить из комнаты в комнату, тщательно проверяя все подозрительные места. А знали ли вы, что перед тем, как ворваться в помещение, где скрывается противник, неплохо бы бросить туда ослепляющую гранату? Вы в курсе, что преступников лучше всего не расстреливать, а обезвреживать при помощи резиновых пуль, что гибель каждого товарища по команде – не только нагоняй от начальства, но и потеря ценного кадра? В SWAT 4 от вас требуются осторожность и напряженная работа мысли. Взамен игра предлагает вам захватывающий геймплей и разнообразные миссии. И за это ей большое человеческое спасибо и десятое место в списке самых-самых.

9. Мор. Утопия
"Весь мир – театр", – говорил Шекспир. Впрочем, в последнее время это выражение начинает терять актуальность. Глядя на то, что показывают по телевидению, говорят на улицах и пишут в газетах, начинаешь думать, что если мир и является театром, то ставят в нем сплошь какой-то трэш. Кто захочет посмотреть на эту чушь – и вовсе решительно непонятно. Однако даже при таком невеселом раскладе некоторые личности умудряются творить такое, что понимаешь – не зря Шекспир сказал свою знаменитую фразу.
Яркий тому пример – игра "Мор. Утопия" от театралов из Ice Pick Lodge. Произведение, которое при всех своих недостатках и едва ощутимой наигранности подкупает непередаваемой атмосферой. Не выразить словами этого гнетущего чувства нахождения в умирающем городе, не передать парой сухих строк того удивительного и пугающего ощущения умопомешательства и ирреальности происходящего. Может, игра получилась и далеко не идеальной, но наших с вами аплодисментов она определенно достойна.

8. Peter Jackson's King Kong
Настали, друзья, те времена, когда словосочетание "игра по фильму" перестало быть ругательством и начало, как минимум, вызывать интерес. Действительно, в то время как по большинству кинокартин выходят все-таки очень средние поделки, некоторые товарищи зажигают так, что не потушит даже Сергей Шойгу. Peter Jackson's King Kong – живое тому подтверждение. Экшн про гигантскую гориллу и ее друзей оказался такой мощной встряской, что аж дух захватывает. Атмосфера фильма передана великолепно, а эффект присутствия то и дело заставляет ловить челюсть, норовящую отправиться в свободный полет. Но главное – это то, что игра буквально за версту источает дух настоящего голливудского блокбастера: жесткого, динамичного, подчас чуть глуповатого, но от этого не менее красочного и захватывающего. И восьмое место за такое чудо – самый минимум.

7. GTA: San Andreas
Нет причин объяснять, почему San Andreas находится в данном списке. А вот почему только на седьмом месте – сказать, пожалуй, надо.
Концепция игры зародилась около четырех лет назад – с выходом GTAIII. С тех самых пор миллионы людей с головой погрузились в эту атмосферу тотального беспредела и всепоглощающего хаоса. И с того времени Rockstar North повторила сей фокус еще дважды – и еще дважды их игры находили отклик в геймерских душах. Но сейчас на дворе 2006 год, и то, что совсем недавно казалось нам шокирующим и новым, сегодня уже не удивляет так, как прежде. Небо не рухнуло на землю, San Andreas разошелся сумасшедшим тиражом и порадовал всех шикарным геймплеем и потрясающей свободой действий, но... изумляться тут уже нечему. Ведь и помимо GTA существует множество замечательных игр, San Andreas – просто еще одна из них. Ни больше ни меньше.

6. Call of Duty 2
Так уж получилось, что на протяжении нашего обзора лучших игр года нам вновь приходится возвращаться к тематике Второй Мировой Войны. На этот раз, однако, в совершенно ином ключе. Если уже упоминавшийся Блицкриг 2 подкупает масштабной тактикой, то сиквел Call of Duty берет разнообразием и бешеным драйвом. На протяжении всей игры мы куда-то прорываемся, бежим со всех ног, пригибаемся, укрываемся за препятствиями и стреляем, стреляем, стреляем! Это масштабно, это великолепно, это, это... это просто очень не по-детски захватывает, уважаемые читатели. Данной игре стоит посвятить пару вечеров, не оглядываясь ни на что. Даже на то, что высадка в Нормандии уже вызывает заклинивание нижней челюсти в бесконечной зевоте.

5. Civilization IV
Этой игре, откроем тайну, место в призовой пятерке было уготовано задолго до ее выхода. Нет, компания Firaxis не скупила наш сайт с потрохами, а Сид Мейер не давал взятки нашему редактору. Просто возможность сесть вечерком за компьютер и, попивая горячий чаек, взять да и переписать всю историю мира с чистого листа всегда будет в цене. Четвертая часть не отметилась какими-либо глобальными изменениями, не перевернула наши представления о компьютерных играх. Civilization просто осталась такой, какой мы ее любим – размеренной, глобальной и чертовски увлекательной. "Цивилизация" – это как "Битлз" и Чебурашка. То есть навсегда.

4. Fable: The Lost Chapters
Всемирно известный человек и пароход Питер Мулине славится своим откровенно наплевательским отношением к любым жанровым рамкам. Стратегия, говорите? Ха! Он сделает из нее симулятор бога. Игра в стиле фэнтези? Из нее получится отличное произведение "про зло" с рогатым демоном в главной роли. А из RPG наш герой одним барским жестом творит... самую настоящую жизнь. История, рассказанная в Fable, банальна: враги, которые сожгли родную хату, жажда мести, заговор Главного Редиски с целью уничтожения всего мира и т.д. и т.п... Не в этом дело! Нам дана уникальная возможность прожить жизнь главного героя так, как нам заблагорассудится. Желаете стать благородным рыцарем? Пожалуйста. Хотите порубать всех жителей на колбасу и повергнуть в священный ужас всех случайно уцелевших? Нет проблем, только приготовьтесь к появлению рогов и сопутствующему облысению. Никто не ограничивает, никто не держит, никто не читает нотаций. И когда к концу игры ваш герой, будучи семидесятилетним старцем, ввергнет в небытие главзлодея, вы поймете, что все ваши деяния были совершены не зря. Четвертое место – за живой мир и невиданную доселе свободу действий.

3. Fahrenheit
Такое происходит нечасто. Но происходит, черт побери! Порой выходит игра, которую никто особенно и не ждал. Разработчики не давали громких обещаний и не устраивали шумных презентаций. Они просто делали свою работу. И наверняка знали, что делают ее не зря. И вот вышел Fahrenheit. И произвел эффект разорвавшейся бомбы. Почему? Да кто его знает...
Детективная история о парне по имени Лукас Кейн так ловко закручена и настолько профессионально рассказана, что от самого начала и до финальных титров мы внимаем ей с открытым ртом. Искренне хочется верить, что Fahrenheit станет лишь первой ласточкой, и разработчики обратят внимание на проекты подобного рода. Быть может, мы еще увидим такие произведения, стоящие на грани между игрой и кино. А может, и нет. Но, как бы то ни было, имя Fahrenheit вписано в историю игр навсегда.

2. F.E.A.R.
Мы могли ругать эту игру. Могли брезгливо от нее отворачиваться и высокомерно рассуждать об однообразных уровнях, скучном сюжете и неудачном закосе под азиатские ужастики. Лишь одного мы точно не могли проигнорировать: F.E.A.R. – великолепная игра. И пусть попытки напугать нас с треском провалились, пусть куча сюжетных ответвлений трагически обрывается, не успев раскрутиться, но поверьте, играть в это очень, очень интересно. Причина тому – превосходный искусственный интеллект и великолепная графика. Чего стоит возможность в режиме slo-mo выскочить из-за ящиков, отстрелить голову первому врагу, развернуться, кинуть гранату в дальний конец комнаты и наблюдать за взрывной волной, раскидывающей жалкие останки того, что некогда было элитным подразделением сил противника! Мощный наркотик, проламывающий черепную коробку где-то в районе виска и впрыскивающий прямо под корку головного мозга десять часов чистого геймерского счастья – вот что такое F.E.A.R.. Остальное, в общем-то, детали.

1. The Movies
Итак, фанфары! Первое место. Лучшая из лучших в минувшем году, самая интересная, самая захватывающая, самая-самая. В этом году сомнения мучили нас совсем недолго. The Movies и только она! И не за какие-то особые заслуги: технологически, равно как и в плане геймплея, игра не несет ничего такого, чего бы мы не видели ранее. Все гораздо масштабнее: этот проект стал для нас пропуском в восхитительный мир киноискусства. Возможность освободить свою фантазию, дать волю воображению и даже, быть может, снять с участием компьютерных актеров настоящий шедевр.
У The Movies очень богатый потенциал. Сейчас виртуальные режиссеры создают, по большей части, средненькие проекты, но со временем профессионализм новоявленных Спилбергов и Лукасов наверняка будет расти. Надеемся, что уже через пару лет, после выпуска нескольких аддонов (в их появлении мы почти не сомневаемся), мы сможем увидеть серьезное кино, которому будет под силу конкурировать с малобюджетными "живыми" фильмами. Впрочем, пока такие перспективы очень туманны. Но они есть, и это главное.


Лучшие компьютерные игры 2005 года по жанрам

Лучший экшн: F.E.A.R. Зрелищные и сложные поединки с умными противниками дадут сто очков вперед любой "стрелялке" и "рубилке".

Лучшая RPG: Fable: The Lost Chapters. Картонные герои, почти настоящая жизнь и самая яркая сказка ушедшего года.

Лучшая стратегия: Civilization IV. По эту сторону экрана – вы, клавиатура и мышка. По ту – весь мир. Задача – переделать историю до неузнаваемости. Справитесь? Да куда ж вы денетесь!

Лучший симулятор: The Movies. Симуляторы от Питера Мулине всегда поражают своей оригинальностью. На сей раз мы получили симулятор киностудии. Мотор, камера, ну и так далее... В общем, вы поняли.


Лучшие компьютерные игры 2005 года по номинациям

Лучший сюжет: Fahrenheit. Начавшись с одного загадочного убийства, игра захлестнет вас таким потоком информации и закружит в таком водовороте событий, что впечатлений от них хватит еще на пару месяцев.

Лучшая графика: F.E.A.R. Системные требования этой игры высоки, но она того стоит. Ни один видеоролик, ни один скриншот и уж тем более ни одна статья не передадут великолепия графики, сотворенной чародеями из Monolith.

Лучшие звук и музыка: GTA: San Andreas. Серия трехмерных GTA всегда славилась самым кропотливым подходом к аудио-части. Не ударил лицом в грязь и San Andreas, отличившийся просто шикарной игрой актеров. Не говоря уже о сногсшибательном саундтреке.

Самая оригинальная: Psychonauts. Идея путешествий по чужому подсознанию, безусловно, гениальна. Прибавьте к этому замечательное исполнение, и вы наверняка согласитесь с нашей точкой зрения.

Самая смешная: The Bard's Tale. Как и хорошую графику, словами описать качественный юмор в полной мере невозможно. А пересказывать игровые шутки – просто бессмысленно. Перепалки Рассказчика и Барда лучше услышать вживую, честное слово.

Лучшая игра, в которую никто не играл: Psychonauts. Увы, но оценить по достоинству качественную задумку способны далеко не все. Прямое тому подтверждение – жалкие пятьдесят тысяч копий, которыми ограничились продажи этой замечательной игры.

Разочарование года: Black and White 2. Разочарование – это не всегда плохо. Просто случается так, что вышедшая игра оказывается совсем не такой, какой ее ждали. В этом смысле Black and White 2 очень показательна: введение нелепых меню и покупка апгрейдов за какие-то идиотские очки сделали игру только скучнее.
Корсары 3
Корсары 3
Платформа: PC
Жанр: Action/Морской симулятор
Разработчик: Акелла
Издатель: 1С
Требования: P-4 1.5, 512Mb RAM, 128Mb Video

Прислушиваться к обещаниям разработчиков в период рекламной кампании надо очень осторожно. Желая продать свой продукт как можно большему числу людей, девелоперы стараются убедить нас в том, что их детище будет самой лучшей и интересной игрой на свете. В ход идут красочные ролики и скриншоты, продуманные PR-акции и конференции для журналистов. Обязательно подключают профильную прессу, которая пишет оптимистичные превью, а сами разработчики в это время щедро раздают обещания в интервью и на форумах.

Беда в том, что в 80% случаев большая часть обещаний, данных во время рекламной кампании, оказывается невыполненной. Иногда разработчики действительно сдерживают свое слово, и тогда появляются настоящие хиты. Но чаще всего из недр девелоперских контор выходят крепкие середнячки, которые забываются через месяц. Впрочем, есть и третий вариант, когда вместо обещанного хита мы получаем игру, достойную чуть ли не титула "провал года". Именно к последней категории относятся Корсары 3.

Пират на посылках
Одной из главных "фишек" игры должна была стать безграничная свобода, которая приглянулась поклонникам Sid Meier's Pirates! и которой так не хватало в Пиратах Карибского Моря. Что же мы имеем на самом деле?
Перед началом путешествий нам предлагают выбрать героя (Блейза или Беатрис) и одну из наций. Хотя выбор последней, на самом деле, ни на что не влияет. Присоединитесь ли вы к Англии, Франции, Испании, Голландии или останетесь вольным пиратом – не имеет никакого значения. В процессе прохождения можно несколько раз сменить покровителя. А в начале игры все стороны будут относиться к вам нейтрально.
Начинать карьеру придется с хиленьким шлюпом и скудной командой каких-то недомерков, которые даже не претендуют гордое звание флибустьеров. В дальнейшем мы сменим корабль и наберем большую и опытную команду. Но для этого придется потрудиться и заработать звонких пиастров.
Первое, что приходит в голову – это наглый грабеж. Однако стоит быть поосторожнее. На начальном этапе вам запросто накостыляет любой встречный корабль. Да и ответственные поручения, за которые дают приличное вознаграждение, вряд ли доверят начинающему игроку. Придется положиться на свой коммерческий талант и заняться торговлей, благо экономическая система Корсаров страдает от жестокого примитивизма. Для успешной торговли здесь нужно только одно – хорошая память. Именно она поможет не забыть, что производится на каждом острове. Если же с памятью проблемы, заменить ее может листочек и ручка.
Накопив деньжат и обменяв стартовую посудину на нечто более презентабельное, мы сможем наконец-то приступить к выполнению миссий. Заданий в игре масса. Выдать очередной квест готов каждый встречный – от рыбака до губернатора. Правда на первых парах придется довольствоваться поручениями полегче, которые сводятся к простой перевозке грузов. Это занятие надоедает буквально через полчаса, однако деваться некуда. Лишь набрав изрядную порцию опыта, наш герой будет готов к участию в морских сражениях. К счастью, разработчики специально упростили систему прокачки, так что долго скучать на посылках не придется.

Забил снаряд я в пушку туго...
Морские баталии – единственное интересное место в игре. Каждый корабль обладает массой характеристик и отличается от других посудин как набором вооружения, так и поведением. Для того чтобы побеждать в сражениях, придется научиться метко стрелять, управлять парусами, а также выбирать правильный тип боеприпасов. От постановки и типа паруса зависит маневренность корабля. Верно выбрав боеприпасы, игрок сможет отправить корабль противника на дно, обездвижить его, либо проредить команду перед тем, как идти на абордаж.
Последний, к сожалению, получился скучным и невыразительным. Впрочем, как и все сухопутные бои. В арсенале героя есть шпага и огнестрельное оружие. Однако пистолеты перезаряжаются ужасающе долго, а фехтовальные приемы оказываются бесполезны из-за кривого управления. В итоге все дуэли сводятся к банальному "закликиванию" противника с помощью одного удара.
Хватает недостатков и в морских сражениях. При всей своей красочности и продуманности они на удивление быстро надоедают. Виновата в этом убогая система повреждений. Да, можно сломать противнику мачту, взорвать или отправить на дно вражеский корабль. Но на этом список возможностей заканчивается. Реалистичность здесь и не пробегала. Пробоины не вызывают никакой реакции. А матросы как зомби будут выполнять свой долг до последнего и даже не попытаются спастись на шлюпках.
Противник ведет себя предсказуемо. После десятка сражений вы досконально изучите все возможные варианты развития событий и уже не будете получать прежнего удовольствия от битв. Спасти ситуацию могли бы масштабные морские баталии с участием десятков кораблей. Но тут подводят искусственный интеллект и баги. Соперники действуют в команде чрезвычайно неумело, да и ваши капитаны не проявляют должного рвения. Еще забавнее, когда из-за какого-то сбоя в коде офицер, только что получивший новенький фрегат, машет вам ручкой и исчезает за горизонтом.
Исследование мира также вряд ли увлечет вас надолго. Разработчики старались создать игру с насыщенным и интересным сюжетом, богатым различными событиями и персонажами. Но попытка провалилась. Путешествовать просто скучно. В каждом порту вас встречает знакомый набор сооружений и четкий маршрут, по которому надо пробежать, чтобы получить задания, купить/продать товар или поинтересоваться последними слухами. Куда бы вы ни приплыли – везде будет ждать одна и та же процедура.

Девятый вал
Графика Корсаров оставляет неоднозначное впечатление. Морские просторы выглядят на "отлично". Любоваться на волны и отражающиеся в них лучи солнца можно довольно долго. Закаты по-прежнему завораживают, а модели кораблей хвастают внушительной детализацией.
А вот на суше – сплошная серость и уныние. Однообразные здания и пейзажи создают перманентное ощущение дежа вю. На какой бы остров вы ни приплыли, вас неизменно будут встречать все те же постройки, обтянутые невыразительными текстурами.
С персонажами дела обстоят не лучше. Каждому второму из них явно не хватает полигонов, а анимация наводит на мысль, что все герои Корсаров 3 были списаны на берег по инвалидности.
Главным минусом использования DirectX 8.0 стали бледные спецэффекты. Разработчики постарались выжать из движка максимум, но игре не хватает какого-то внешнего лоска, который характерен для настоящих блокбастеров.

Сыро...
По количеству багов и критических ошибок до Корсаров 3 далеко даже многострадальному Xenus. Детище Акеллы, как никакая другая игра, заслуживает звания самого глючного российского проекта.
Первая же попытка познакомится с игрой поближе закончилась вылетом из главного меню прямиком на родной десктоп. Но это еще ничего. Многие не смогли добраться даже до меню, так как по какой-то таинственной причине StarForce продолжала требовать вставить оригинальный диск даже тогда, когда он уже давно находился в приводе. Но и тем, кто сумел прорваться сквозь стартовые трудности, от этого легче не стало. Игрушка регулярно вылетала и беспричинно тормозила (это при не слишком-то продвинутой графике!).
Попытка заговорить с некоторыми персонажами приводила к немедленной критической ошибке, либо разговор зацикливался и заходил в тупик. Матросы, проваливающиеся сквозь палубу, задания, которые в принципе невозможно выполнить, зависания с периодичностью в пять минут – несчастный покупатель Корсаров 3 всего за час успел познакомиться с прелестями кода, которому не знакомо слово "отладка".
Понятно, что разработчики торопились выпустить игру до Нового Года, дабы успеть к сезону повышенных продаж. Но попытка подсунуть фанатам сырую недоделанную игрушку не может вызвать уважение.
Как только на форумах стали появляться первые гневные отзывы, разработчики принялись выкатывать громоздкие патчи, в каждом из которых насчитывалось по несколько десятков исправлений. Но и тут все пошло не так, как планировалось. Во-первых, сами патчи содержали столько ошибок, что после их установки стабильность игры падала ниже ватерлинии. Во-вторых, далеко не у каждого есть возможность выкачать из сети архив весом в полсотни мегабайт. Поэтому волна возмущения все возрастала, а разработчики лишь виновато разводили руками. Только сейчас, когда Акелла выпустила уже три патча, Корсары 3 наконец-то стали похожи на компьютерную игру, а не на хитроумную систему издевательства над психикой геймеров.

Незачет
Но самое обидное заключается даже не в том, что Корсары 3 вышли абсолютно сырыми и неиграбельными. Хотя уже этот факт, как яркий пример неуважения к геймерам, мог бы стать поводом для того, чтобы поставить игре позорную "двойку". В истории индустрии были прецеденты, когда разработчики действительно выпускали недоработанный продукт. Но зачастую в основе подобных игрушек чувствовался такой потенциал, что фанаты безропотно выкачивали из сети новые патч и в конце концов получали тот самый хит. В таких случаях разработчиков, конечно, поминали злым словцом, но удовольствие от доведенной до ума игрушки делало даже самых злопамятных геймеров добрее.
С Корсарами 3 совсем иная ситуация. Разработчики обещали нам чуть ли не революцию, клялись, что эта игра перевернет все наши представления и заставит проводить бессонные ночи перед монитором. И фанаты верили. Равно как верил и ваш покорный слуга. Верил, ждал и тратил дорогой трафик на выкачивание громоздких апдейтов, чтобы все-таки взглянуть на ту самую революцию. Каково же было удивление, когда выяснилось, что под толстым слоем багов и глюков скрывался вполне рядовой проект – не лучше других игрушек морской тематики от Акеллы и намного слабее Sid Meier's Pirates!
Так зачем нужны были все эти муки? Для того чтобы получить очередного середнячка, под завязку набитого багами? Нет уж, господа разработчики. Собственные нервы все-таки дороже.
Civilization IV
Платформа: PC
Жанр: Глобальная стратегия
Разработчик: Firaxis
Издатель: 2k Games
Сайт проекта: http://www.civiv.com
Требования: 1,2 GHz; 512 Mb RAM; 64 Mb Video
Взгляните в глаза истинного фаната игры Civilization. Вы увидите, в них отражаются все бессонные ночи, проведенные у компьютера. В них видна вся мука и ответственность выбора между развитием ирригации и изобретением письменности. В них, в конце концов, отчетливо прослеживается нескрываемая ирония ко всем учебникам истории. А теперь – внимание! – попробуйте незаметно подкрасться к такому человеку и тихо прошептать: "Четвертая "Цивилизация" вышла!". И сразу после того, как он – чисто инстинктивно – даст вам по уху, вы увидите, что его лицо расплывется в блаженной улыбке. Вот она – сила истории!

Впрочем, Civilization IV действительно вышла некоторое время назад, и шокировать кого-то этим известием уже вряд ли удастся. Тем не менее, ничто не мешает нам поближе познакомить вас с особенностями нового проекта и объяснить, почему "Цивилизация 4" – это хорошо.


Краткий ликбез
Возможно, в силу каких-то печальных обстоятельств вы еще не успели познакомиться с великолепной серией игр, о которой идет речь в этой статье. Что ж, в таком случае вот вам небольшая историческая справка. Civilization – это глобальная стратегия, основной целью которой является ведение своей нации к светлому будущему. Начав играть за несколько тысяч лет до нашей эры, вам предстоит последовательно изобрести колесо, ирригацию, гончарное искусство… да много чего еще – вплоть до космических кораблей и ядерных ракет. Параллельно с этим вам придется заниматься агрессивной экспансией, дипломатическими переговорами, торговлей, войнами и экономикой. Выглядит громоздко? Не сомневайтесь, так оно и есть. Однако возможность перекроить мировую историю настолько заманчива, что игра способна отнять не один день и даже не одну неделю вашей жизни. То, что вы прочитаете чуть ниже по тексту – не досужий бред, а лишь пример удачно завершенной игровой партии в Civilization IV.

С древних времен русская цивилизация славилась своими религиозными традициями. Ловить рыбу они научились значительно позже изобретения медитации. В Южной Африке, на территории первобытного русского государства, были изобретены такие религии, как буддизм, индуизм и иудаизм, которые, однако, не получили популярности ни в государстве, ни в мире. Приблизительно в пятисотом году нашей эры Российская Империя вступила в эпоху Ренессанса. В этот период в городе Урюпинске были возведены такие памятники искусства, как Сикстинская Капелла и Кремль. Уроженец Российской Империи, Леонардо да Винчи, первым совершил кругосветное путешествие и основал первую колонию – город Американск, который, однако, через пятьдесят лет был захвачен племенем диких варваров. Долгие годы Америка была недосягаема для мировых цивилизаций, пока в 1810 году сразу три (Российская, Египетская и Германская) Империи не начали территориальную борьбу за этот континент, безжалостно тесня первобытные племена при помощи тяжелой бронетехники.

Вообще, XIX век стал судьбоносным для общества: именно в это время были изобретены радио и телевидение, совершен ряд открытий в области атомной физики и биологии. Ближе к концу столетия появились первые компьютеры, а в тридцатых годах XX века человечество начало освоение космоса.


Все могут короли
Именно на событиях и основан геймплей игры, который, к слову, практически не изменился со времен выхода оригинальной Civilization в 1991 году. И это отнюдь не является недостатком: отработанная концепция всегда находит свою аудиторию. Тем не менее, существует ряд заметных нововведений, о которых непременно стоит рассказать.

Тенденция упрощать все и вся добралась и до Civilization. Впрочем, это и к лучшему: отныне не нужно посвящать себя копанию в сотне различных окон статистики и высчитывать параметры при помощи калькулятора. Теперь вы управляете лишь генеральной "программой партии", а всю мелкую работу за вас сделает благодарный плебс – если вы, конечно, того захотите. Например, у рабочих существуют несколько программ поведения, активизировав которые, вы сможете забыть о том, что вам нужно строить фермы или рубить дрова. А, допустим, разведчик пробежит через весь континент по нажатию всего лишь одной кнопки. То же самое и во всей игре – не нужно закапываться в интерфейсе, чтобы ваше государство успешно развивалось. Одним словом, все стало удобнее и проще.

Что еще? По-настоящему сильная нация порождает великих людей. Для определения периодичности их рождения в игре есть специальный параметр. Когда он достигает определенной величины, появляется какой-нибудь Михаил Ломоносов или Моисей. Эти ребята могут помочь в исследовании важных технологий, или ускорить развитие науки, или сотворить величайший шедевр, повышающий культурный уровень нации, или, наконец, просто осесть в каком-нибудь населенном пункте, обогатив его своим присутствием. Собравшись же небольшой группой, великие люди могут организовать для вашей цивилизации Золотой Век, в течение которого вы будете получать повышенную дозу полезных ресурсов. Одним словом, сплошная выгода.

Далее по списку у нас идут военные действия. В новой части игры все боевые единицы зарабатывают опыт, растут в уровнях и получают бонусы к характеристикам – например, вы можете повысить юниту защиту в городе. Или увеличить наносимый урон. В общем, есть из чего выбрать. Впрочем, ролевая составляющая не играет в сражениях определяющую роль – балом здесь по-прежнему правят количество и тип войск.

Ну и самое, пожалуй, заметное нововведение в геймплее – религия. Это нехитрое, казалось бы, новшество сильно влияет на игровой процесс. С одной стороны, религия – это залог государственной стабильности. В городах, где распространена государственная религия, меньше недовольных, а строительство монастырей и храмов только делает народ счастливее. С другой стороны – это элемент политического давления: государства с религией, отличной от вашей, будут относиться к вам заведомо хуже, но их можно и принудить принять вашу веру. В общем, религия в Civilization IV значит очень и очень немало.


Лицо цивилизации
Но, разумеется, мы никак не можем оставить без внимания нововведение, которое в первую очередь и бросается в глаза: игра обогатилась еще одним измерением. Проще говоря, она полностью трехмерна. Движок пусть и не блещет запредельными характеристиками, но способен просто порадовать глаз. Анимацию можно оценить только в динамике, но поверьте на слово: красиво. Просто приятно посмотреть на крутящиеся лопасти ветряной мельницы или неспешно бродящих по равнине слоников. Обозревать, кстати, можно хоть с высоты птичьего полета – возможности по масштабированию весьма высоки. К сожалению, с комфортом наслаждаться видом окрестностей вряд ли удастся: игра тормозит, и довольно-таки заметно. Уже сейчас разработчики выпустили патч на 45 мегабайт, но помогает он слабо.

О музыке, если позволите, ничего не будем говорить. Это просто надо услышать. Хотя, опять же, ничего сверхъестественного в ней нет. Просто – классика.


***
Больше сказать, по большому счету, нечего. В конце концов, мы имеем дело с одной из величайших игр в истории индустрии. И не потому, что она в свое время совершила жанровую революцию. И даже не потому, что она продается многомиллионным тиражом. Просто потому, что она подарила нам много приятных часов. Встречайте, друзья, это – Civilization IV.

Soul Calibur 3
Платформа: PS2
Жанр: Fighting
Разработчик: Namco
Издатель: Namco
Сайт проекта: http://soulcalibur3.namco.com

Описывая новое творение Namco, было бы преступлением не упомянуть стародавний Soul Blade (известный так же, как Soul Edge), появившийся еще на первой PlayStation. То был отличный файтинг с применением оружия, яркими персонажами, потрясающей музыкой, сильной сюжетной линией и массой интересных фишек. Немудрено, что столь качественное творение очень быстро привлекло массу поклонников. Продолжение вышло значительно позже и уже на другой платформе. Soulcalibur абсолютно заслуженно обрел статус безоговорочного хита для Dreamcast (мир ей и покой) благодаря великолепной (особенно по меркам того времени) графике, захватывающему геймплею и, главное, зубодробительному режиму для двух игроков. Более того, Soulcalibur стал одним из немногих файтингов, по которым в России стали проводиться чемпионаты.

С тех пор утекло немало воды – Dreamcast канул в лету, а вторая часть игры вышла для PlayStation 2, Xbox и GameCube. Не будем кривить душой: Soulcalibur 2 мало чем отличался от оригинала. Та же графика, тот же игровой процесс, практически те же самые герои… Братья-близнецы? Пожалуй… И вот, совсем недавно вышла третья часть. Очередная «овечка Долли» в семействе «Соулкалибуров»? Отнюдь!

A Tale of Souls and Swords
В третьей части Soulcalibur предостаточно новшеств. Множество новых (или уже давно забытых) лиц, режимов, возможностей и так далее.
Soulcalibur 3 можно по праву назвать одним из самых серьезных современных файтингов. Для того чтобы на 100% его изучить, вам потребуется не одна и не две недели, а несколько месяцев – столь большие временные затраты сравнимы разве что с освоением Virtua Fighter 4: Evolution. Тем паче, Soulcalibur 3 куда продолжительнее любого Tekken и Mortal Kombat.
Сюжет у игры весьма интригующий. Как и прежде, он вращается вокруг двух мечей – «злого» Soul Edge и «доброго» Soul Calibur. Эта история даже могла бы послужить основой для хорошей ролевой игры. Почти все персонажи чрезвычайно харизматичны, интересны и вызывают бурю самых разных эмоций – серости не будет! Героев можно четко разделить на положительных, отрицательных и неких середнячков. Нам встретятся как уже знакомые, так и новые лица. Но, увы, их биографии прописанные не очень детально. Да и познакомиться с ними настолько близко, насколько хочется, к сожалению, не удастся. Все-таки мы имеем дело с файтингом, а не «эпической» RPG, так что винить Namco за некую «поверхностность» не стоит.

Рог изобилия
Извечный вопрос геймеров при знакомстве с сиквелом – «что новенького?» Стоит ли игра того, чтобы называться третей частью в полной мере? Да, несомненно. Итак, начнем по порядку – с режимов игры, ибо их действительно много. Стандартное «сюжетное» прохождение претерпело некоторые изменения. Теперь вы не просто сражаетесь с противниками по очереди. Вы еще и ходите по карте, сами выбираете путь и читаете о том, что случилось с вашим героем по дороге. Где-то можно повернуть направо, где-то налево… Хотя на самом деле выбора как такового нет – кажущаяся свобода иллюзорна. В любом случае придется очень часто сражаться с врагами. Просто иногда боев может быть больше, а иногда меньше.
Где-то к середине вашего бойцовского странствия вам предстоит увернуться от летящей на вас огромной шестерни с помощью нажатия клавиши «влево». Подобные вставки, нынче модные в современных играх (а пошло то все от Shenmue, если кто забыл), по мере прохождения вы еще встретите не раз. Вроде бы это должно разнообразить игровой процесс, однако практически для всех героев они одинаковы… И если при первом знакомстве с тем или иным скриптом еще можно испытать неописуемый восторг, то раз, эдак, на 20 он уже будет вызывать лишь поток нецензурной брани в адрес Namco.
Еще один новый режим носит название Chronicles of the Sword (кстати, давным-давно на PlayStation существовал одноименный квест; интересно, спросила ли Namco разрешение на использование фрэнчайза у правообладателей?..) и представляет собой мини-игру в жанре, вы не поверите, стратегии! Вам предстоит создавать армии и уничтожать вражеские крепости. Тактика предельно проста: вооружаете ваших юнитов и продвигаетесь к укреплению, где засел противник. Тут-то игра и переключается в привычный режим файтинга. Признаться, играть в такую «файтинг-стратегию» очень скучно. Это даже хуже экшна Devil Inside из Tekken 5. Непонятно, с какой целью Namco с завидным упорством продолжает запихивать в свои файтинги абсурдные мини-игры. Неужели от них кто-то действительно получает удовольствие? Правда, тем, кто желает открыть в Soulcalibur 3 все возможные бонусы, придется посвятить этой «забаве» достаточно много часов.
Остальные режимы не стоят отдельного упоминания. Различные турниры, лиги, чемпионаты только называются иначе, а на самом деле представляют собой уже известные нам time-attack, survival и так далее.

«Choose your destiny»
Наверное, одним из самых интересных нововведений в Soulcalibur 3 является возможность сотворить собственного бойца. Уделять этому процессу можно недели, вспоминая конструктор Lego из вашего детства. Такая параллель неслучайна, ведь самых сильных персонажей удастся создать лишь после того, как вы откроете (или купите в магазине) различные предметы… Вы вольны настраивать абсолютно все – от сапог и рубашек до цвета глаз и волос. Никто не мешает сделать, например, японца с ярко синей кожей в соломенных башмаках и рясе архиепископа. Знаете ли, воображение – штука непредсказуемая...
Тем не менее, никакая «самоделка» не сравнится с героями, которых создали профессиональные дизайнеры Namco. Итак, давние поклонники сериала будут рады узнать, что практически все известные, как по Soul Blade, так и по обоим Soulcalibur'ам герои, так же представлены в третьей части. Это и любимый нами самурай Heishiro Mitsurugi, и рыцарь Siegfried, и главный злодей самой первой части Cervantes De Leon, и жестокий Nightmare, и странный Voldo, и мощный Astaroth и многие другие. Появились и новые персонажи, о которых стоит рассказать подробнее.
Всего их пятеро: это бросивший вызов богам древний воин Olcadan; 17-летняя девушка Tira (в прошлом наемная убийца); желающая отомстить Мицуруги за смерть учителя Setsuka, вооруженная зонтиком, в который спрятано смертоносное лезвие; Zasalamel – бывший член племени, защищавшего святой меч, ныне бессмертный и ищущий успокоения; Abyss – босс игры, появившейся в результате соединения мечей Soul Calibur и Soul Edge с Zasalamel. Всего же в Soulcalibur 3 наберется более 20 героев (это если не считать еще случайно созданных компьютером персонажей). Все они – обладатели самых разных стилей. Кто-то полагается на грубую силу, кто-то на мощь своего оружия, а кто-то выигрывает за счет скорости. Откровенно слабых героев здесь нет. Баланс игры, традиционно, остался на высоте. Хотя, все-таки стоило бы немного ослабить Siegfried'а. Soulcalibur всегда славился отличным набором персонажей. Не подвела в этом отношении и третья часть.

Верность традициям
Что касается игрового процесса, то никаких кардинальных изменений в нем замечено не было. Хорошо это или плохо, каждый решит сам для себя. Но все-таки добавить кое-какие новые штрихи Namco не поскупилась. Другое дело, что не все они оказались удачными. Так, например, уже нет той свободы передвижения по аренам. Помните, как вы могли играть с вашим товарищем в догонялки по несколько часов кряду? Забудьте! В Soulcalibur 3 сражения обрели более контактный характер. Увернуться от удара противника – теперь непростая задача. Игра стала напоминать серию Tekken, а это, господа, не совсем хорошо.
Когда играешь в режиме Tales of Souls, начинаешь понимать, что Soulcalibur 3 стал значительно труднее своих предшественников. Даже прохождение на уровне сложности Easy не покажется вам простым. Нельзя сказать, что AI врага на высоте, но то, что он не даст вам расслабиться, это точно. Забудьте о том, как вы проходили Soulcalibur 2, при этом не получив от компьютера ни одного удара. Приготовьтесь к тому, что проигрывать придется куда чаще. В остальном же все осталось без изменений: молниеносные комбинации ударов, великолепный баланс, зрелищные поединки, скорость – все то, за что миллионы игроков по всему миру полюбили эту серию.

Нелюбовь
Графика… К сожалению, по сравнению с предшественником в визуальном плане никаких «продвижек» не произошло. Технологии PlayStation 2 уже безоговорочно устарели - Soulcalibur 3 для PS2 выглядит на порядок хуже второй части для GameCube или Xbox. Более того, Tekken 5 от той же на Namco смотрится куда современнее. Впрочем, придираться можно только к уровню спецэффектов и малой детализированности персонажей. Но в чем-то Soulcalibur 3 и прекрасен. Арены, на которых происходят поединки, действительно завораживают. Красивейшие замки, водопады, храмы не могут не порадовать даже человека, обладающего самым взыскательным вкусом.
Музыка также не претерпела особых изменений. Самым лучшим саундтреком «сериала про мечи» до сих пор остается Soul Blade. А композиции всех трех частей Soulcalibur звучат до неприличия одинаково.

Пока еще весело, но в следующий раз может стать грустно
Лучше ли Soulcalibur 3 своих предшественников? Навряд ли. Он практически такой же. Но нельзя забывать о том, что первая часть вышла около 5 лет назад, и тогда нам не жалко было бы поставить этой игре и девять, а то и десять баллов. Тем не менее, третья часть заслуживает твердую восьмерку, так как, несмотря на всю свою невзрачность, новый «Соулкалибур» остается одним из лучших файтингов.
Need For Speed Most Wanted
Платформа: PC, Xbox, PlayStation 2, GameCube, Xbox 360
Жанр: Гоночная аркада
Разработчик: Electronic Arts Canada
Издатель: Electronic Arts
Издатель в России: SoftClub
Требования: P-4 2, 512Mb RAM, 128Mb Video

Игры сериала Need For Speed уже давно стали стандартом де-факто в жанре аркадных гонок (по крайней мере, на PC). Если среди серьезных автосимуляторов все еще идет некая борьба, и появляются проекты, способные соперничать с эталонным Colin McRae Rally, то в аркадной ипостаси безраздельно царствует детище Electronic Arts. Попытки скинуть заслуженного ветерана с трона предпринимались неоднократно. За один только прошлый год сразу два серьезных конкурента, Street Racing Syndicate и Juiced, решили бросить перчатку Need For Speed. Наступление было подготовлено так основательно, что Need For Speed Underground 2 начал потихоньку отступать под натиском соперников. Игроки замерли в ожидании – неужели вечный лидер отдаст пальму первенства в руки амбициозных новичков? Но вышел Need For Speed Most Wanted, и фанаты вздохнули с облегчением. Революции не случилось.

Как выбиться в люди
После двух частей Underground многие сочли, что Need For Speed разучилась удивлять. Тем не менее, разработчики все эти месяцы не почивали на лаврах и сумели преподнести нам несколько сюрпризов. От проверенной временем стритрейсерской тематики отказываться не стали. Зачем пускать на суп курицу, несущую золотые яйца? Но и в третий раз выпускать практически ту же самую игру было бы просто глупо. К счастью, золотую середину нашли довольно быстро.
Сюжет Most Wanted вновь готов поведать нам историю безымянного стритрейсера. У парнишки помимо спортивной модели BMW есть еще и большая мечта – пробиться на первую строчку так называемого "черного списка" (Black List). Это – перечень самых отчаянных стритрейсеров, за чьи головы полиция обещает солидные вознаграждения. Месяцы тренировок и опасных заездов дают результат – до заветной строчки в рейтинге остается совсем чуть-чуть. Но в последний момент удача делает резкий поворот на 180 градусов. Потеряв машину и чудом выбравшись из полиции, герою (а вместе с ним и нам) приходится начинать свой путь с самого начала.
В игре мы будем не одни. Постоянной виртуальной спутницей гонщика станет красотка Миа, которую озвучивает Джози Маран. Правда, проку от девушки немного. Все ее функции заключаются в том, что время от времени к вам на телефон будут приходить SMS с поздравлениями по поводу удачного завершения этапа или с пожеланиями быть в следующий раз поосторожнее.
Ну а дальше начинается самая трудная работа, гордо именуемая в Most Wanted карьерным режимом. Для того чтобы бросить вызов очередному участнику "черного списка", необходимо выиграть определенное число гонок, оказаться победителем в нескольких заездах с полицией и, наконец, набрать нужное количество очков, характеризующих степень привлекательности вашей физиономии для копов. Лишь после этого игрок получает возможность сразиться с очередным стритрейсером и в случае двух побед двигаться дальше.
На первый взгляд такая организация карьеры выглядит очень привлекательно. Казалось бы, катайся да завоевывай новые титулы. Проблема в том, что число гонок и погонь, которые необходимо выиграть для продвижения по "черному списку", растет как на дрожжах. Со временем этот однообразный процесс успевает так надоесть, что 60% игроков бросают карьеру на половине пути, и лишь оставшиеся 40%, скрипя зубами, все-таки добираются до финала.
Небольшое разнообразие вносят бонусы, которые выдают побежденные соперники. В особо удачных случаях вам может достаться машина конкурента или какая-нибудь крутая "железка". Но от большинства призов нет реальной пользы.

Профессия – стритрейсер
Остальные игровые режимы также не блещут оригинальностью. Большинство из них уже встречались нам в предыдущих частях. На прежнем месте остались кольцевые гонки, спринт, гонки на вылет, заезд по чек-пойнтам и короткий рейс с использованием ручной коробки передач. Никаких серьезных изменений в этих режимах не произошло, поэтому вы без труда поймете, что нужно делать в том или ином заезде.
Из новичков стоит отметить лишь режим speedtrap. Во время рейса на нескольких контрольных точках замеряется скорость, и победителем оказывается тот, чей суммарный результат на финише оказывается больше. Но по сути speedtrap – это все тот же спринт. Ведь в 90% случаев побеждает тот, кто первым пересечет финишную прямую.
Куда больший интерес вызывают гонки с полицией. Именно они заставят вас проводить за игрой бессонные ночи, ведь более захватывающего и зажигательного действа мы не видели уже очень давно. По накалу страстей с Most Wanted сравнится далеко не каждый боевик.
Нам предлагается не просто убегать от полиции, но и выполнять при этом определенные задания. В одном случае игроку ставится зачет, если он сумеет прорваться через несколько полицейских кордонов; в другом требуется уйти от погони за определенное время, разбить полицейские машины или разнести в щепки часть городского имущества. Подобных задачек насчитывается великое множество, так что процесс погони приобретает особый смысл. Порой приходится не убегать от копов, а наоборот, всячески нарываться на неприятности, чтобы выполнить миссию.
Особую прелесть заездам придают огромные игровые просторы. Широкие автобаны, проселочные дороги, забитые под завязку городские трассы, узкие переулки и даже зеленые поля – бывалому стритрейсеру есть где развернуться.
Идиллическая картина дополняется отличным графическим исполнением, которое уже давно стало стандартом в сериале. Автомобили, как и положено, сверкают лакированными боками, царапаются и бьются. Правда, разнести в клочья можно только чужие машины. Ваш персональный автомобиль больше похож на танк – он царапается, но не ломается.
Отдельных восторгов заслуживают эффекты освещения. Рассветы и закаты в игре могли бы вдохновить особо тонкие натуры на написание стихов. Жаль только, что вся эта прелесть пролетает за пару секунд за окном спорткара, мчащегося на скорости под 200 км/ч.
Также стоит упомянуть отменную физику автомобиля. Разработчикам сериала Need For Speed уже в который раз удалось создать удачное сочетание реалистичности и удобства. Гонки в Most Wanted не заставят вас проявлять чудеса вождения в экстремальных ситуациях и не потребуют многолетней практики. Автомобили чутко реагируют на управление и крайне редко показывают свой характер. Тем не менее, они не похожи на игрушки. Каждое авто подчиняется всем физическим законам – его заносит на поворотах, подбрасывает на кочках и лихо крутит после столкновения.

Лучшее – враг хорошего
Всего лишь пары часов в Most Wanted вполне достаточно, чтобы понять – перед нами лучший представитель жанра аркадных гонок на сегодняшний день. Красивая, умная, интересная и потрясающе стильная игра. Столь зрелищных погонь и великолепных спецэффектов вы не встретите ни в одном другом проекте этого жанра. Но самое главное – та несравненная атмосфера, которая позволяет буквально упиваться скоростью и наслаждаться каждым виражом. А таких захватывающих салочек с полицией мы не встречали со времен Need For Speed 3: Hot Pursuit. Хотя бы ради них стоит купить игру и пройти ее до конца.
Конечно, без недостатков не обошлось. Особенно раздражает чересчур затянутый режим карьеры. Да и остальные игровые режимы не предлагают нам чего-то кардинально нового. Но все это можно простить. Ведь в Most Wanted есть самое главное качество гоночной аркады – отменная скорость, динамика и зрелищность.